Kinh nghiệm viết SOP (Statement of Purpose) 

Bài SOP để làm gì?
“The statement of purpose should convince readers– the faculty on the selection committee– that you have solid achievements behind you that show promise for your success in graduate study. Think of the statement of purpose as a composition with four different parts.” – UC Berkeley
Về nội dung, có trường yêu cầu rất rõ ràng bố cục của một bài SOP nhưng cũng có trường không yêu cầu. Dù thế nào đi nữa, một bài SOP vẫn phải đảm bảo bao trùm những nội dung sau:
Part 1: Introduce yourself, your interests and motivations
Tell them what you’re interested in, and perhaps, what sparked your desire for graduate study. This should be short and to the point; don’t spend a great deal of time on autobiography.
Part 2: Summarize your undergraduate and previous graduate career
a) Research you conducted. Indicate with whom, the title of the project, what your responsibilities were, and the outcome. Write technically, or in the style of your discipline.
Professors are the people who read these statements.
b) Important paper or thesis project you completed, as well as anything scholarly beyond your curricular requirements.
c) Work experience, especially if you had any kind of responsibility for testing, designing, researching or interning in an area similar to what you wish to study in graduate school.
Part 3: Discuss the relevance of your recent and current activities ()
If you graduated and worked prior to returning to grad school, indicate what optionalyou’ve been doing: company or non-profit, your work/design team, responsibilities, what you learned. You can also indicate here how this helped you focus your graduate studies.
Part 4: Elaborate on your academic interests
Here you indicate what you would like to study in graduate school in enough detail to convince the faculty that you understand the scope of research in their discipline, and are engaged with current research themes.
a) Indicate the area of your interests. Ideally, pose a question, define a problem, or indicate a theme that you would like to address, and questions that arise from contemporary research. This should be an ample paragraph!
(Nguồn: http://grad.berkeley.edu/admissions/apply/statement-purpose/)
SOP là bài viết mang tính cá nhân nên rất đa dạng. Phổ biến nhất là dạng bài SOP dẫn dắt người đọc bằng cách kể một câu chuyện họặc biến cố đã xảy ra tạo động lực cho việc ham muốn học tập, nghiên cứu một lĩnh vực nào đó. Ví dụ như trong một SOP tôi đã đọc, người viết kể một câu chuyện rất cảm động về người mẹ phải chống trọi với căn bệnh truyền nhiễm trong nhiều năm trời. Điều ấy khiến người viết nung nấu quyết tâm theo đuổi ngành public health với mong muốn nghiên cứu các phương pháp chữa căn bệnh truyền nhiễm đó để phục vụ cộng đồng và giúp đỡ những người có hoàn cảnh như mẹ. Bản thân tôi không có một câu chuyện đủ hấp dẫn và khác biệt, bù lại, tôi có lợi thế là đã làm nhiều việc nghiên cứu (dù chưa ra ngô ra khoai gì) nên tôi chọn cách viết trực diện, dựa theo format của một bài SOP ở trên.
Về độ dài, có trường quy định bài SOP dài không quá 1000 chữ hoặc 2 trang A4, có trường không yêu cầu. Tuy nhiên, văn phong khoa học nên ngắn gọn, xúc tích. Vả lại, committee cũng không có nhiều thời gian để review hồ sơ của mỗi applicant nên khối lượng 1000 chữ và 2 trang được khuyến khích và ngầm hiểu như một chuẩn mực để bài SOP không bị lan man.
Một vấn đề nữa có thể nhiều người không chú ý, nhưng cực kì quan trọng đó là đề cập các professor mà mình muốn làm cùng. Hầu hết các trường khi điền hồ sơ online đều yêu cầu liệt kê vài ba professor và hướng nghiên cứu dự kiến, tuy nhiên bài SOP vẫn nên đề cập lại trong phần “elaborate your research interests”.
Xung quanh việc này, một giáo sư của tôi khuyên rằng không nên nêu tên ai cả, mà chỉ nêu hướng chung chung mình muốn làm thôi. Lý do đưa ra là khi mình liệt kê tên một ai đó là tự đóng cánh cửa với các giáo khác. Theo giáo, có thể những người mình liệt kê không muốn tuyển mình, trong khi những người cần tuyển sinh viên lại không thấy được đề cập trong SOP thì có thể “tự ái” và không tuyển mình nữa. Cá nhân tôi lựa chọn cách đó là phân loại: những trường contact được giáo sư sẽ để tên, còn ngược lại, để chung chung. Tỷ lệ khoảng 60/40. Kết quả là trong những trường tôi được nhận có một trường không liệt kê tên giáo. Tuy nhiên, để được nhận fellowship từ trường, họ vẫn yêu cầu contact giáo sư sau khi nhận admission.
Nếu điền tên giáo sư, bao nhiêu là đủ? Tôi học được từ chị Hương (Stanford) để tên 3 giáo sư cho mỗi trường. Ba là con số vừa đẹp, vừa đủ.
Cuối cùng là việc đánh bóng SOP của mình. Tôi nhận được sự giúp đỡ rất nhiệt tình của anh Đức (USC) và chị Thắm (John Hopskin) trong quá trình viết SOP. Họ là những người đã góp ý và trực tiếp sửa SOP, giúp tôi hoàn thiện nội dung và cấu trúc bài SOP. Ngoài ra, vì là VEF fellow nên tôi được VEF giới thiệu Dr. Benson Chu sửa giúp bài viết của mình. Để tận dụng sự trợ giúp này, tôi nhờ anh Đức và chị Thắm sửa từ sớm, xong xuôi rồi mới nhờ Dr. Benson Chu sửa.
Nếu không có được sự trợ giúp của một người bản địa, tôi khuyên các bạn sử dụng dịch vụ editting online, với giá khoảng 7$/ 350 chữ (khoảng 20$ cho bài SOP) hoặc nhờ các thầy cô dạy tiếng Anh, ví dụ thầy Vũ. Chỉ cần sửa 1 lần cho toàn bộ quá trình apply, nộp trường nào thì cứ dựa theo sườn đó là được.
Thời gian biểu:
Lời khuyên đầu tiên là don’t wait until the last minute!

Đừng tin rằng mọi thứ sẽ đi theo đúng kế hoạch của chúng ta. Trong hầu hết mọi trường hợp, luôn có những sự việc xảy ra không theo ý muốn, bắt buộc chúng ta phải có phương án khác. Do vậy, nếu chúng ta không làm sớm, sẽ không còn thời gian cho chúng ta sửa sai. Ví dụ submit hồ sơ đúng ngày deadline, sẽ có thể gặp điều phiền toái nếu hôm đó mạng nhà chúng ta trục trặc hoặc chúng ta chợt nhận ra một lỗi sai nào đó trong hồ sơ của mình. Nói chung làm cập rập rất dễ gây những lỗi sai vụn vặt. Nên tránh.
Tôi suýt trả giá vì việc trì hoãn tạo tài khoản của các trường vì không biết là có một số trường yêu cầu submit hồ sơ rồi mới send reference request được (Send reference request tức là hệ thống sẽ gửi 1 email tới mỗi người giới thiệu mà chúng ta đề cập, kèm theo một đường link để người đó upload thư lên hệ thống). Suýt nữa thì gửi gấp quá, VEF rồi các giáo sư giới thiệu không kịp upload thư. Còn bạn tôi thì không được may mắn như vậy. Sau khi nhận được reference request, một trong ba giáo sư không đồng ý giới thiệu nữa vì ông ấy không có nhiều tiếp xúc để so sánh với các sinh viên khác của ông ấy. Vì submit đúng deadline nên không kịp đổi sang giáo sư khác và đương nhiên hồ sơ không đủ yêu cầu để xét vì thiếu reference.
Rất may là hầu hết các trường cho phép chúng ta submit reference request ngay sau khi lập tài khoản. Vì thế, hãy vào trang appy của trường, tạo tài khoản và thử send reference request càng sớm càng tốt, để người giới thiệu có thời gian valuate các thứ.
Như đã nói ở phần trước, các bước trong quá trình apply có thể tạm liệt kê ra như sau:
• Thi TOEFL
• Thi GRE
• Gửi điểm thi TOEFL, GRE
• Gửi bằng, bảng điểm công chứng tới trường
• Tìm trường, giáo
• Contact giáo sư
• Tạo tài khoản
• Viết SOP, LOR…
• Hoàn thành application form và submit
• Chờ đợi, bổ sung hồ sơ (nếu cần)
Deadline của các trường phân bổ từ đầu tháng 12 (Caltech 01/12, Stanford, CMU tầm 08/12, các trường top khác 15/12) tới tháng 2,3,4. Tuy nhiên, các trường top đầu thường deadline sớm, trước tháng 1. Ngoài ra, như đã nói ở phần trước, nộp càng sớm càng tốt. Lý do là một số trường xét tuyển theo các round cho tới khi đủ sinh viên thì thôi. Bởi vậy, có bạn nhận được admission từ rất sớm, có khi vừa mới submit xong được vài ngày, trong khi có những bạn cùng nộp chờ mãi vẫn chưa thấy hồi âm admission hay rejection. Chúng ta hình
dung là nếu nộp sớm, trước khi họ xét round 1, nếu không được chọn, bạn vẫn có thể có cơ hội ở round 2, round 3 khi xét cùng với các hồ sơ mới nộp. Lý tưởng nên nộp trước 15/12 đối với tất cả các trường ngay cả khi deadline của trường muộn hơn.
Thời gian thi TOEFL, GRE. Tuỳ điều kiện thời gian của mỗi người, tuy nhiên, chúng ta nên tính tới thời gian gửi điểm và deadline của các trường. Một số trường có thể chấp nhận report từ ETS tới muộn, một số thì không. Mất khoảng 2 tuần để report từ ETS tới được trường và mất khoảng 1 tuần sau khi thi để ETS bắt đầu gửi điểm. Vì vậy, nếu deadline là 15/12, chúng ta nên thi TOEFL, GRE trước ngày 15/11.
Gửi bảng điểm, bằng công chứng tới trường. Gần đây, hầu hết các trường chỉ yêu cầu nộp sau khi có admission, nhưng vẫn có một số trường yêu cầu nộp cùng với application. Yêu cầu chung là bảng điểm, bằng được dịch, công chứng bởi phòng hợp tác đào tạo quốc tế, đựng trong phong bì có dấu và chữ kí giáp lai. Để tiết kiệm tiền, các bạn nên gửi tất cả tới một người quen bên Mỹ, sau đó người này sẽ giúp bạn gửi trực tiếp tới các trường. Tổng cộng cả 2 quá trình này mất khoảng 2 tuần, với dịch vụ giá rẻ nhất.
Tìm trường, tìm giáo. Đây là quá trình cực kì tốn thời gian. Cá nhân tôi sử dụng bảng ranking của Usnews và google “best US schools in ABC”, “best US labs in ABC”. Từ đó, với mỗi trường tôi tìm ra khoảng 3 giáo sư rồi điền email, information vào file excel mà tôi sẽ nói trong phần quản lý hồ sơ dưới đây.

SOP

Hi cả nhà,

Mình đã từng là một mentee, và hiện tại cũng đang giúp một số bạn sửa Resume, SOP, LOR. Mình muốn chia sẻ một chút những trải nghiệm và kinh nghiệm của mình để có được hiệu quả cao khi làm việc với mentor.

1. Nên tìm mentor có background tương đương với mình. Vì một người có background tương đương có thể hiểu và giúp bạn sửa Resume/SOP/LOR tốt hơn về cả mặt nội dung lẫn hành văn. Ngoài ra, họ còn có thể chia sẻ với bạn những insights trong ngành giúp bạn có định hướng tốt cho quá trình apply.
2. Nên chuẩn bị sớm và respect thời gian của mentor. Rất nhiều bạn khi tìm đến mình thì deadline nộp hồ sơ chỉ còn khoảng 1 tuần hoặc thậm chí vài ngày. 1 tuần có thể coi là nhiều, vì review một bài essay thường mất từ 45′-2h. Tuy nhiên, (1) 1 tuần trước deadline, nghĩa là mentor chỉ có 1-3 ngày để review và gửi lại để các bạn còn sửa (2) Giờ Mỹ và VN lệch nhau, nên 1 tuần với các bạn nghĩa là 6 ngày với mentor –> mentor chỉ có 0-2 ngày để review (3) Nhiều người (trong đó có mình) luôn có kế hoạch cho 1 tuần phía trước nên nếu có bạn cần mình giúp gấp thì có nghĩa là mình phải thay đổi lại kế hoạch mình. 1-2 lần không sao, nhưng nhiều lần như thế thì không ổn chút nào. Ngày xưa khi mình bắt đầu apply thì gửi luôn cho mentor một bản kế hoạch chi tiết bao gồm những việc mình cần sự giúp đỡ của mentor, deadline cụ thể, mình cần bao nhiêu thời gian để viết/sửa & đề xuất thời gian review của mentor (thường mình để 1 tuần cho mentor review mỗi lần). Từ đó, 2 người có thể thống nhất kế hoạch với nhau.
3. Nên trao đổi từ dàn ý. Khi bạn viết thì nên suy nghĩ trước mình định viết gì, lập dàn ý và trao đổi với mentor (nhất là khi viết essay, cần nghiên cứu kỹ đề bài). Việc này giúp tiết kiệm thời gian của bạn rất nhiều. Thử tưởng tượng nếu bạn dành rất nhiều thời gian để viết và edit trước khi gửi cho mentor, rồi mentor lại chỉ ra rằng bạn đang sai đề thì sẽ thế nào? Nhất là khi deadline cận kề?
4. Quick response. Cái này mình học được trong quá trình tham gia USGuide và đi học. Thường nếu bạn nhận được email của người khác mà chưa đọc/trả lời ngay được thì cũng nên reply lại để confirm là đã nhận được mail & sẽ trả lời trong vòng n ngày. Mình tới giờ vẫn chưa áp dụng triệt để được, nhưng đấy là thói quen tốt trong công việc.

Chúc mọi người apply thành công & có được nhiều lợi ích từ Mentoring Program.

 

—-

How to Write a Successful Statement of Purpose for Graduate Schools 

Based on a presentation in Madras by: 
Professor Hower, Cornell University, Department of English. 

The personal statement is a difficult piece of writing, maybe the most difficult piece of writing you will ever do, and therefore you have to do it very carefully. It is an opportunity for you to give a picture of yourself. It may take a great deal of time and energy but at least you will have written something you are proud of, which says something important about you. So I would suggest first of all: write it for yourself as much as for graduate schools in America; do a job that you like, something that has integrity, which says something important about you. If things don’t turn out the way you hope, at least you will have written something difficult but satisfying.

Importance

How important is the essay part of the application? This depends on your marks to a certain extent. If your marks are very high, then it may not be as important as it is for someone whose marks are not so good. Nevertheless it is important. A person with high marks can spoil his/her chances of admission with a bad essay. At highly competitive schools, where most applicants score at the 97th percentile level on standardized tests, a winning personal statement may be the deciding factor in admission.

What Are Universities Looking For?

First of all don’t second guess. Don’t try to figure out what you think they want and supply it because you won’t be able to do that. Nor can you understand the mind of a 50 year old American who is living 10,000 miles away from you and may have woken up that morning with a headache and then was bitten by a dog on his way to the office. There is no way you can second guess, you cannot read their minds. Having said that, I can tell you some things which all college admissions officers want to see in the application:

·A Picture of Your Overall Personality
How will you give a picture of your personality? I would suggest that you imply rather than state the facts. For instance, don’t say ‘I am a smart person.’ Demonstrate it, imply it. Don’t say ‘I am energetic.’ Give evidence by the fact that you worked after school for six hours every day and still had time to play on the volleyball team.

·Academic Background and Work Experience
It would be a mistake to talk about your high school. Start with your undergraduate career. School records may be worth mentioning if there is something extraordinary about them.

·Continuity
Admissions officers are looking for some continuity in what you have done, what you want to do in the near future and what you hope to do in the distant future. So, connect them.

·Commitment and Motivation
Rather than simply saying ‘I am committed’, find a way of inferring that you are indeed highly committed and motivated to your proposed field of study.

·Communication Skills
They will be looking at your writing skills – how well you can present yourself clearly and intelligently when writing, hence the importance of spending considerable time on the statement.
These five points are very general but almost every university wants to know about them. They may be too general but if you miss one of them you are probably missing something important.

General Do’s and Don’ts 

Do’s
·Do take a lot of time.
Don’t do this at the last minute. Plan to spend a month or so preparing for the essay. Plan to let it rest for a week, so you have time to mull it over and get a perspective on it. Don’t be hasty and sloppy.

·Do read the question carefully.
If they ask you why you want to go to law school, answer that. If they ask what are your career goals, answer that. Don’t go off on a tangent or get too verbose.

·Do write the length of essay they ask for.
If they ask for 200 words give them that or 190 or 220. You don’t given them a 1000 and you don’t give them 50.

·Type your final draft unless they tell you not to.
Type it well with no mistakes. Buy some good paper. If you’re writing it, see that it is clear and legible.

·Do write a separate essay for each university.
There is no reason why you can’t take a paragraph from one essay and apply it to another. Your essays don’t have to be every word different but each university would like to think that you are especially interested in their program. Each university is different. Make something about your essay distinctive to that university and mention its name. Don’t write an all-purpose general essay. Admissions faculty don’t like that.

·Do as much research on the university as you can.
If you can get hold of a catalogue, read it. If you can find someone who went to the university, talk to them. Find out as much as you can about the university. You don’t want to say ‘I have always wanted to go to Harvard because I wanted to find out about the Great American West’. As most of you know, Harvard is not in the Great American West. It is in Massachusetts.

·Accentuate your positive qualities.
If you had the highest mark in class, make sure that they know it. Make sure that they know that you were able to hold a full-time job while going to school. Make sure that they know that you won any awards. Make sure that they know that you were captain of a team.

·Mention your positive achievements as they apply to your graduate admission.
The information you provide about your important achievements must be related to your field. If you are applying for medicine and you have won a poetry prize, don’t mention your poetry prize because you may not have space. It is a good thing, but you may need to fill your application with more relevant information. On the other hand, you could mention your work as organizer of blood donation camps or your internships as a psychiatric care worker.

·Do mention your work experience, or volunteer work that you may have done or extra-curricular activities if they relate to your field.
For example, if you are going to apply to business school and you were on the basketball team you may think that it is not relevant. However if you learnt leadership qualities, if you learnt how to endure defeat, if you learnt management skills by being captain of the basketball team, then it is relevant. You have to show the relevance. If you had a job after school, working in the college bookstore or you have done volunteer work at a hospital, this is relevant – you have learnt management skills at the shop. You have learnt to interact with people while you worked in the hospital.

·Be definite in your application.
Don’t say – ‘I hope to do this’, ‘I might like to do that’. Say ‘I want to do this’, ‘I am planning to do this’, ‘I intend to do that’. Your language is definite. It is not hesitant and indecisive.

Don’ts

·Don’t try to second-guess admissions faculty, as I have already said, and don’t flatter them.
Don’t say ‘I’ve always wanted to study at the University of Montana because I have heard that it is the best university in the world to study medicine.’ It may not be and even if it is, it sounds like flattery.

·Don’t be phoney.
Be honest. Admissions faculty can spot a dishonest essay a mile away. It would not be to your advantage to be dishonest as you might get into a university and then find it was not the right place for you.

·Don’t glorify yourself.
Don’t say – ‘I was the best tennis player in the whole city of Madras’. That is boasting. However being modest and subtle are also not good qualities. There is a medium between being modest and boastful.

·Do not repeat materials that are already on the application. 
Don’t say ‘My major is Physics’ because you have already said that somewhere else. Instead say ‘While I majored in Physics I also took …’ or ‘My Physics major enabled me to take special courses in… and…’. Do mention your knowledge and experience in the field at the university level. It is usually a poor idea to mention your high school experience unless something exceptional happened at that time that changed your life or affected your career choice.

Tips on Writing Style 

·Write simply, not in a flowery and complicated manner.

·Write in a straightforward way.
In other words don’t be subtle or cute. Write in a clear and logical manner. If you have to be creative, that is fine, but do so in a straightforward way. These people are really interested in your vocation. They don’t want to read something that is in the form of one act plays nor do they want to read three adjectives per noun. They want you to be direct and straightforward.

·Be clear in what you are saying.
Make sure you are logical. Explain yourself with great clarity. Finally, most important of all, be specific, not vague. Don’t say – ‘My grades were quite good’ but say ‘I belonged to the top 5% of my class’. Don’t say – ‘I am interested in sports’. Say ‘I was captain of my hockey team’. Don’t say ‘I like poetry’. Say ‘I did a study of Shakespeare’s sonnets and wrote a twelve-page bachelor’s degree dissertation on Imagery’. Don’t say – ‘I want to be a Supreme Court Judge, that is why I want to go to law school’. Say things like ‘I was an apprentice in a court’ or ‘I often went with my father to the courts to listen to cases’ or ‘I wrote a legal column for a school newspaper’. That is being specific.

Writing the Essay 

Stage 1: PreparationBrainstorming is an important part of preparation. Take some time and write down in note form the important events and facts about your recent life – from the time you graduated from high school. List the things that you have done and the things that have been important to you. For example:
·Won a poetry contest
·Got A’s in Physics and Mathematics
·Member of volleyball team
·Worked after school in shop
·Won a contest
·Worked with a social welfare group on a slum project
·Went to Hyderabad for six months to stay with an aunt because she was sick

Write out the answers to some questions. Write them out in some detail, being as specific as you can.
·What have you learnt about your field that has stimulated you and given you the conviction that you are best suited to that field?
·How have you learned this? Classes, important reading, work experience, extra-curricular activities…
·How have your work experiences contributed to your personal growth?

If you have not had a job, don’t worry about it, but mention it if you have – even if you were not paid for it. Perhaps you took care of neighbours’ children for a number of years. If you are applying for graduate study in social work, psychology or education, you can make this relevant.
·What are your career goals?

Be as specific as you can be. Not all students are clear about what they want to do ten years from now. If you don’t know it, don’t fake it. Be as specific as you can be. Not everyone can be clear – some students are not old enough or experienced enough to know what their future goals are.
·Explain any discrepancies or gaps in your record.

If you dropped out of university for a year to take care of your father who was ill, that will show up in your student record or transcript. You will have to explain that. You don’t have to make a big deal about it. However admissions faculty will want to know why you were not at university for a certain period. Suppose you had poor marks in the first two years and then your grades picked up and the reason you had poor marks is because you were not sure what you were doing or you were sick a lot or you were moving from one city to another. Explain that. For example, ‘My marks in the first two years were not up to my expectations but once I got settled into a new home, they improved remarkably’ or ‘My father was ill at that time and I had to take care of him. After his death, I had to face university again.’ If such experiences have influenced your record you should mention them. Don’t make silly excuses. But if something really needs explaining, don’t skip over it.

·Have you overcome any special obstacles?
Some of you may have faced troubled times in your life – financially, medically or have had family problems. If they are really obstacles explain how you have overcome them. This makes you appear like a person of considerable character.
·What personal characteristics do you have that will enhance your prospects for success in your field?
Can you demonstrate that, give evidence? If you can’t give evidence that you are a hard- working person then don’t say you are hard-working. If you are a hard-working person and you have worked ten hours a day at a job and studied, that is worth noting. Again inference may be the best way of stating it.
·What special skills do you possess?
Ask your friends. You may have special skills in communication, articulation, or are you especially good at leadership, do you have sharp analytical skills, or are you creative. This is where your autobiography would be useful. You acted in a college play and people thought you were terrific. What does this mean in terms of applying to a graduate school of law? It means you are able to get people to pay attention to you. Being a good actor can make you a good lawyer. Actors have gone on to become lawyers and politicians as we all know, so look over your life. What special skills do you have? Perhaps you have a technical skill, a pilot’s licence or you know how to repair motors.
·What are the most compelling reasons the committee should be interested in you?
What is so great, so wonderful about you? If you have done a good job with your autobiography and you have done a good job answering these questions half of your work is done. It takes time to do this. Spend time on it.
·What is special and impressive and unique about you?
This is not an easy question to answer. You should ask someone ‘Hey what is so special about me’. Your mother may not always have the same ideas you have: ‘You eat well’. That’s not going to help you figure out an answer. Ask a friend.
·What details in your life have shaped you and influenced your growth?
What details in your life have made you the person you are and have influenced your choice of career goal?

Stage 2: Writing

Write several outlines and decide which you like best. Remember the essay has an introduction, a body and a conclusion. Outline the things you want to say and from all the material you have written, select the material which you think will go well in your essay. Select the most significant details. Put that into your outline. Make your outline useable, make it neat and leave lots of space. Now you are ready to write the essay. Write on lined paper, double spaced, using only one side of the page. The first attempt at writing the essay is going to be terrible, but don’t worry; it is only the first draft. Do not edit as you write. Write it out. Make it too long.

Stage 3: Revision

Let the essay sit for a day or two. Then go over it with a red ink pen making little lines; cross out words or sentences. Revise it carefully and write your second draft. This may also be disappointing. Don’t expect too much from your first attempts. It takes a lot of work. I have often put in a lot of work, put it in an envelope, taken one last look and said ‘Oh hell, I have to do it again’ and I did it again. Do as many drafts as you feel is necessary. Spend time on the first paragraph. Make sure that first paragraph is terrific and interesting. Don’t make it cute or flowery. Don’t say anything less than fascinating. You won’t get it on your first draft. You will probably get it on your sixth or seventh try. Also pay attention to your last paragraph which may be only one sentence – make it a snappy last sentence. Be clear, specific and interesting.

You are likely to be exhausted, fed up and sick of the whole project. At that time don’t push yourself. Let it sit. Give the essay to somebody else to look at. Someone who is older, perhaps a former teacher; not a friend who is afraid to criticise you. Somebody who cares enough to be critical and tell you the truth. Then write it again. Once you think you have got the final draft, what do you do? Proofread it as if you were the editor of India Today or Times of India. Not a single mistake must survive – spelling or grammatical. Look every word up in the dictionary that you are not absolutely sure of. Remember that content and style are both important (60%:40%). Make sure that the essay looks perfect.

(Source: fulbright.co.uk)

SOP by Mellypink

Nguồn: http://ttvnol.com/Duhoc/1210039

Chào các bạn,
Thời gian gần đây mình có nhận được khá nhiều email hỏi kinh nghiệm về việc apply học bổng trong đó phần lớn các email đều hỏi xin Statement of Purpose – SOP. Trên diễn đàn mình thấy có khá nhiều bạn đã chia sẻ các kinh nghiệm xin học bổng tuy nhiên chia sẻ quá trình viết SOP chưa nhiều, mà đây lại là 1 trong những yếu tố quan trọng của quá trình apply. Nhân tiện hôm nay mình “dọn dẹp” USP tìm lại được bản final của mấy hồ sơ xin học bổng, mình copy lại ra đây để chia sẻ với mọi người. Mình lập topic mới, hy vọng các EMer, Fulbrighter … cùng vào đây chia sẻ. Nếu có topic nào đã trùng lặp thì mod chuyển giúp mình. Lưu ý mình chỉ chia sẻ về học bổng Erasmus Mundus và Fulbright là 2 học bổng mình đã apply thành công, các học bổng khác có thể có các yêu cầu cụ thể riêng, các bạn nên tìm hiểu kĩ.

1. Học bổng Erasmus Mundus – EM

Học bổng EM thường yêu cầu bạn viết 1 bản Statement of Purpose hoặc Letter of Motivation. Theo kinh nghiệm của cá nhân mình, cả 2 dạng essay trên đều có nội dung giống nhau, để trả lời cho các câu hỏi WHY – Tại sao bạn muốn đi học, What- học khoá này sẽ đem lại cho bạn điều gì, How- Bạn sẽ ứng dụng những điều bạn học được như thế nào. Trong khi viết bạn cũng cần thể hiện bạn là người PHÙ HỢP với khoá học. Sự phù hợp có thể thể hiện ở Kinh nghiệm làm việc, khoá học Đại học có liên quan, hay những đam mê, sở thích mà bạn có.

Về format, Letter of Motivation cần viết dưới dạng 1 bức thư (tất nhiên)! Có mở thư, kết thư cẩn thận.

Dưới đây, tớ post lại Letter of Motivation cho khoá Communication, Media & Cultural Studies. Rất tiếc là khoá này đã close, tuy nhiên các bạn có thể tham khảo cho quá trình apply các course khác!

Name
No 1- XYZ St-Hanoi, Vietnam
University of Florence – Polo delle Scienze Sociali
D1 ?” Room 003 – Via delle Pandette,
32 – 50127 Florence, Italy
15 December 2008
Dear Sir or Madam,
I am writing to express my interest in your European Master of Arts in Media, Communication and Cultural Studies programme and would like to explain my motivation in a few words for your consideration on granting me the admission and scholarships.

As you can see from my enclosed CV, one of my most distinctive characteristics is the diversity of experiences I possess. Graduated from Hanoi Foreign Trade University, I have had one year working for a multi-national company and then more than three years working as founder and coordinator of GreenZoom ?” an organisation focusing on the field of Culture and Communication for Community Development. My initiative is launched from a firm belief that a group of young people can make real change to their community by using various methods of communication in development projects. With the spirit of Sharing & Creating, GreenZoom strives to build a Vietnamese community of creative, intellectual and responsible young people aiming to preserve the country?Ts diverse culture and traditions, promote cultural exchanges and contribute passionately to the progress of society. During the last three years, GreenZoom has achieved great attention through various development projects, creative workshops and community exhibitions.

As part of my personal and professional development, I had chance to attend various cultural and social exchange programmes and international conferences from Asia to Europe, Latin Amerian, Africa where I once again appreciated the beauty of cultural diversity, the necessity of enhancing and deepening the understanding of country?Ts unique cultural identity and heritage, the importance of developing multimodal communication for development. I think that it has been these experiences that have shaped the person I am today.

As having set my long-term career in cultural studies and communication, I am motivated to work as an active young activist preserving and promoting my homeland?Ts culture as well as making a difference for better futures of community development in Vietnam by applying various ways of communication and media. After three years working in practice and pursuing professional interest in communication, I realized that I am in need of developing my understanding of both theoretical and practical issues relating to the mass media, culture and the new technologies. Now it is high time for me to work out a master plan which I believe would help me bring greater contributions to my organisation particularly and the prosperity of my country generally.

Looking for a name from a large pool of different programmes, I chose The Erasmus Mundus MA in Media, Communication and Cultural Studies for its unique, interdisciplinary and inter-university features which enable students to attend courses at two universities in different countries.
Firstly, considering that the focus of the programme is on Media, Culture, and Communication, taking this course will help me explore the most recent developments of multimodal communication as well as extend skills of multimedia production. Within the course?Ts duration, I will be equipped with numerous approaches and applications and given opportunities to design, produce and analyse media messages in a variety of contexts. From what I have found out at the Comundus website as well as via correspondence with programme?Ts professors, I believe the combined skills and knowledge the course offer will give me valuable resources to take home and contribute for my own organization growth. Therefore I consider this Master program a stepping stone to my future career success.
Secondly, the Master?Ts program offered by a consortium of leading European higher education institutions would give me the possibility to learn with famous scholars and excellent students and at the same time, gain precious experience with other perspectives and cultural practices. As communication and culture strike me as one of the most exciting areas of research today, I appreciate the chance to broaden my network, meeting and exchanging views with peers from around the world. Besides, being familiar with living and working in a multicultural international surroundings, I am eager to quickly adapt to new environment, to accept and appreciate differences, to learn from others and easily get connected in a network.

Thirdly, having a passion for traveling and understanding different cultures of the world, I do hope that, through this master course, I am able me to get an in-depth understanding and real experience of European society where beholds the vibrant cultural and historical significance as the epicenter of civilization. I have come to Europe one year ago as a visitor, this year I hope to come back as a student.

In conclusion, ?olearning, sharing, networking, and leading?-those are four elements that I would like to apply for Media, Communication and Cultural Studies Master course . Upon return to Vietnam on completion of my study, I strongly believe that the advanced knowledge and skills I have will affirm me for better contributions to my organisation particularly and my country generally.
I well understand the great pressure and challenges that will be presented to me when studying in such a distinguished program as yours; but given a chance, I am determined to overcome any obstacles to achieve my goals.

I would be obliged if you could give me an opportunity to contribute to the excellence and diversity of your advanced program.
Thank you for your consideration and I am looking forward to your positive reply.

Yours sincerely,

Name

Chia sẻ kinh nghiệm viết bài luận xin học bổng

Quà tặng cho các cú đêm nhé 😀

Tuần trước, mình đã chia sẻ một số kinh nghiệm khi học và thi IELTS Listening. Tuần này, mình sẽ tiếp tục với Reading. Hơn nữa, có vẻ như đợt trước mình vẫn chưa giải thích rõ lắm hoặc có thể là dài quá nên khi đọc dễ chán vì vậy lần này mình sẽ cố gắng giản đơn lại hết mức có thể.

Trước khi nói đến phần Reading, bao giờ mình cũng muốn nhấn mạnh là phương pháp phổ biến nhất mà đa số những người đạt điểm cao trong kì thi đều là luyện tập, luyện tập và luyên tập. Chính vì vậy, hãy cố gắng dành chút thời gian trong ngày để luyện cho thành thục các kĩ năng của mình.

– Trong Reading, quan trọng là bạn biết phải tìm tài liệu ở đâu để trau dồi khả năng của mình. Cách tốt nhất là tìm đến đọc những sách tiếng Anh, có thể là những mẩu truyện ngắn, những mẩu báo (Sunflower, Vietnam News,…) hoặc những ai cảm thấy có thể thì hoàn toàn có quyền tự do chinh phục những quyển tiểu thuyết dài hơn, nếu muốn.

– Trong khi đọc, cố gắng đừng dùng đến từ điển, bởi nếu bạn cứ ỷ lại vào từ điển thì khi thực sự vào thi, bạnsẽ cảm thấy bối rối nếu gặp từ lạ nhưng lại không có từ điển ở bên cạnh. Hãy tập đoán nghĩa của một từ lạ bằng cách đọc qua câu có chứa từ đó, dựa vào những từ đã biết xung quanh nó để đoán từ lạ đó có nghĩa là gì, bạn không cần phải đoán đúng chính xác, chỉ cần đoán đủ để có thể dùng nó trả lời cho câu hỏi là được. Sau khi làm xong bài, bạn mới dành thời gian để ngồi tra lại số từ mà bạn vừa đoán, một là để kiểm tra xem mình đoán đã đúng chưa, hai là để biết được nghĩa chính xác của nó để học thuộc (như mình đã nhắc từ trước, việc học từ mới là rất quan trọng). Chú ý, đừng vội nản khi bạn đoán sai, vì có sai thì bạn mới nhớ lâu, phải không 🙂

– Khi làm bài thi, bạn nên dành khoảng 3 phút đọc lướt qua mỗi phần bài đọc và nhanh chóng đánh dấu những ý chính, những thông tin quan trọng trong phần đó như các tên, số liệu và ngày tháng quan trọng.
– Bạn nên vạch ý chính viết khoảng 1 hoặc hai từ ra lề của đoạn đó như cách đánh dấu để nhận dạng câu trả lời cho dễ. Tốt hơn hết nữa, bạn nên cố gắng tóm tắt lại một cách ngắn gọn (có thể viết bằng tiếng Việt nếu bạn thấy bí từ quá) bài văn, động tác này sẽ có ích cho bạn khi làm phần Matching Heading. Nếu bạn gặp tên riêng trong bài văn, hãy khoanh tròn chúng lại để tiện cho phần Matching Information sau này.

– Tiếp đến bạn sẽ xem xét các câu hỏi một cách kỹ càng và làm bài thi của bạn theo thứ tự các câu hỏi dễ tới khó. Thông thường mình sẽ làm phần True/False/Not Given trước khi làm phần Matching Heading. Chú ý, khi làm bài, bạn cần phải xác định rõ đề bài yêu cầulà True/False/Not Given hay là Yes/No. Có một số người không chú ý nên dễ chủ quan nhầm lẫn dẫn đến mất điểm cả bài chỉ vì vài kí hiệu dùng sai.

– Phần Fill in blanks là phần nên làm cuối cùng, bởi sau khi các bạn đã trả lời hết những câu hỏi khác, lúc này các bạn có thể đã nắm được phần nào ý của bài văn, khi đó bạn sẽ cảm thấy dễ dàng hơn khi làm phần này

– Đặc biệt khi làm bài, mình nghĩ các bạn nên đánh dấu những từ khóa trong các câu văn để tìm các chi tiết,đặc biệt là các từ mà thường không có các từ đồng nghĩa phổ biến. Sau đó hãy đọc thật kỹ về những từ này, chú ý tới những từ khóa khác ở trong câu hỏi mà có thể bao gồm từ đồng nghĩa với từ đang đọc trong bài. Khi đã tìm thấy từ nào đó,bạn chú ý hơn nữa tới ngữ cảnh và hãy đọc các phần xung quanh từ đó như câu văn đứng trước, câu văn bao gồm từ đó và câu văn phía sau để tìm ra câu trả lời.
– Nếu khúc mắc ở một câu hỏi nào đó, hãy khoanh tròn đánh dấu rồi tiếp tục với câu tiếp theo và quay lại xem xét nếu còn thời gian.
– Đôi lúc làm bài không kiểm soát được thời gian làm bài, mình vẫn mò mẫm đáp án cho bằng kín và hết, cho bõ công làm và đi thi. Tuy nhiên, theo mình thấy đối với listening và reading chúng ta cần thường xuyên luyện tập để phát triển tốc độ đọc và sự chính xác khi làm bài. Cũng như tập làm quen được với các dạng đề,và các chủ điểm khác nhau nhiều hơn.

– Vì làm bài luôn bằng bút chì nên bạn nên ghi luôn đáp án vào Answer Sheet chứ không nên ghi ra nháp rồi transfer lại, mặc dù bạn luôn có thời gian cuối giờ để làm chuyện này nhưng đôi khi bạn transfer vào sai do quá hấp tấp trong lúc bối rối hoặc đôi khi bạn cố ý vớt vát vài câu còn sót lại mà làm mất thời gian transfer.

Hy vọng những thứ này có thể giúp ích cho các bạn. Chúc may mắn.

Tác giả: Hoàng Phương

Viết luận xin học bổng của xứ tư bản! Trương Thanh Mai

Như đã hứa trong bài “Con đường đến nước Mỹ- Xin tiền tư bản đi học“, hôm nay tôi xin chia sẻ kinh nghiệm quá trình viết bài luận của mình.Hi vọng sẽ giúp ích cho những bạn đang ấp ủ ước mơ đi học.

Nếu ví bộ hồ sơ nộp học bổng của bạn như một ngôi nhà, thì bài luận (Statement of Purpose, Personal Statement) là phần móng của ngôi nhà. Ngôi nhà của bạn dù có đẹp đến đâu, lung linh đến đâu mà móng yếu thì nó khó có thể tồn tại lâu dài. Dù bộ hồ sơ của bạn có điểm GPA cao, điểm GRE hấp dẫn, CV đẹp, etc. nhưng một bài luận tồi, thì cơ hội đậu của bạn gần như rất thấp. Trong khi đó nếu điểm GRE của bạn không đẹp lắm, bạn có thể gỡ gạc bằng điểm GPA và ngược lại. (Trong post này tôi sẽ tập trung vào bài Statement of Purpose).

Thử thách lớn nhất của tôi khi bắt tay vào viết luận là tôi không biết bắt đầu từ đâu và như thế nào. Vì sao? Tôi nhận ra là vì tôi viết với tâm thế của một người đang CỐ HẾT SỨC ĐỂ GÂY ẤN TƯỢNG cho người khác đọc. Đúng là bài luận là nơi để bạn và tôi chia sẻ bản thân với ban tuyển sinh. Nhưng đặt mình vào vị trí như thế tôi lại bị rơi vào cái bẫy của chính mình: CỐ GẮNG VIẾT MỘT CÁI GÌ ĐÓ THẬT ĐẶC BIỆT. Càng cố viết ấn tượng, tôi lại thấy sao bản thân mình chả có gì ấn tượng để hấp dẫn người ta rót tiền cho mình :)). Sau những “nhọc nhằn” để gây ấn tượng, tôi tìm một cách tiếp cận khác cho bài luận của mình. Tôi coi bài luận là cơ hội để tôi lắng nghe tiếng nói thật sự của con tim mình. Tôi muốn thành thật trả lời 2 câu hỏi lớn mà tôi luôn loay hoay đi tìm: TÔI THẬT SỰ YÊU THÍCH CÁI GÌ? VÀ TÔI MUỐN TRỞ THÀNH NGƯỜI NHƯ THẾ NÀO. Tôi tin rằng nếu bạn có thể trả lời được 2 câu hỏi này, bài luận của bạn đã xong gần một nửa mặc dù nó có thể chưa thành hình thành khối.

Nhờ mối quan hệ bạn bè mà tôi biết rằng một số trường đang ưu tiên funding cho ngành chính sách liên quan đến môi trường, biến đổi khí hậu (BĐKH). Khi biết như vậy, tôi chợt cảm thấy mình có ít nhiều lợi thế cạnh tranh: đến từ một nước chịu ảnh hưởng nặng nề nhất của biến đổi khí hậu này, đã có kinh nghiệm làm liên quan đến giải quyết BĐKH này, etc. Một lần, tôi tâm sự với bạn tôi:
– Chắc em sẽ nộp vào ngành chính sách môi trường, BĐKH, người ta đang có nhiều fund.
-Em có thật sự yêu thích nó không?
-Em nghĩ là em sẽ thích thôi
-Em nghĩ là em sẽ thích? Vậy là em không thật sự thích? Em đừng nghĩ là em sẽ thích, em đừng tự xây địa ngục cho mình.
-Em vào được hệ thống của họ rồi em sẽ nhìn ngó xem xét
-Em không bao giờ nên làm thế. Xin học bổng PhD cũng như …chuẩn bị cho một cuộc hôn nhân vậy, em không thể biết chắc là em sẽ mãi yêu và hạnh phúc đến cuối đời với người em lấy, nhưng ít nhất cái nền móng ban đầu em có thể kiểm soát được: đó là tình yêu.
Tôi phì cười với cách so sánh này nhưng tôi tin rằng đấy là một lời khuyên chính xác. Thấy cũng khuyên tôi hãy lắng nghe tim mình và viết với tất cả sự chân thành.

Có nhiều bạn hỏi tôi, hiện bạn đang băn khoăn không biết mình thực sự thích gì? Và đang loay hoay giữa 2-3 lĩnh vực khác nhau. Hãy thử đọc các bài báo, cuốn sách, xem phim tài liệu khác nhau về các chủ đề đó, hãy nghĩ lại các công việc bạn đã làm và THẬT LÒNG trả lời các câu hỏi sau: Bạn có cảm thấy hứng thú không? Bạn có muốn đào sâu tìm hiểu thêm không? Bạn có những giây phút “Aha, thì ra là thế” sau khi đọc/xem/làm việc xong không? Bạn có giữ được niềm say mê và nhiệt thành ngay khi đọc đến lúc hoàn thành không? Nghĩ đến việc 10-20 năm nữa vẫn tiếp tục “hiến” mình cho lĩnh vực ấy bạn có cảm thấy vui không? (Tất nhiên mọi thứ đều tương đối, nhưng tôi nghĩ chọn được lĩnh vực bạn yêu thích đã cho bạn một nền móng ban đầu rồi).

Câu hỏi bạn muốn trở thành ai trong tương lai cũng quan trọng như thế. Tôi nhận ra tầm quan trọng của câu này, khi tất cả các thầy mà tôi có cơ hội nói chuyện đều hỏi tôi câu này gần như ngay khi bắt đầu cuộc nói chuyện “Sau này em muốn làm gì?”. Vì sao việc chân thành lắng nghe trái tim mình trả lời 2 câu hỏi “bạn thích gì” và “bạn muốn làm gì” lại quan trọng đến như vậy? Vì nó không chỉ đảm bảo rằng việc đi học PhD của bạn có phải là lựa chọn sáng suốt không, mà còn là nền móng vững chắc để bạn có thể viết được một bài luận thuyết phục.

Nếu bạn đã tìm được câu trả lời rồi, xin chúc mừng bạn. Bây giờ hãy xem xét xem ta nên viết ra thế nào nhé.

1.Viết như một câu chuyện

Hãy viết bài luận của bạn như kể một câu chuyện. Tôi không có ý là bạn phải có lời thoại chằng chịt cho bài luận của bạn, mà ý tôi là bạn hãy đúc tạc bài luận của mình sao cho nó có một chỉnh thể hoàn chỉnh, logic và có liên kết từ đầu đến cuối. Và quan trọng nhất hãy tìm cho bài luận của mình một CHỦ ĐỀ, và mọi thứ bạn đưa vào bài luận (research interest, lý do chọn trường, kinh nghiệm học tập và làm việc, vv) đều liên quan đến chủ đề ấy. Hãy lấy truyện ngắn “Tên cớm và Bản thánh ca” của O.Henry làm ví dụ. Soapy là một người thanh niên vô gia cư, lấy ghế đá trong công viên Madison ở New York làm nhà, nhưng khi mùa đông đến anh không thể sống như vậy được vì quá lạnh. Câu chuyện xoay quanh một chủ đề nhất định : Nỗ lực của Soapy để “được” cảnh sát bắt vào tù ở Khám Đảo sống qua 3 tháng mùa đông khắc nghiệt bằng cách xù tiền sau khi ăn ở nhà hàng, đập phá cửa sổ cửa hàng, ” sàm sỡ” phụ nữ trên đường, vv. Nếu tác giả tham lam kể mọi thứ ông ấy muốn như tình trạng vô gia cư ở NY ra sao, mùa đông lạnh thế nào, abcxyz, thì truyện sẽ rất nhàm chán.

Áp dụng vào bài luận của mình thế nào nhỉ?

Nếu bạn tìm thấy lĩnh vực mình yêu thích rồi, giả sử là civil society (Xã hội dân sự). Nhưng bạn không thể chỉ nói “civil society always intrigues me” vì như thế qua rộng. Hãy chọn cho mình một chủ đề trong civil society, ví dụ: the role of civil society in making the state accountable to citizens. Và những thứ khác xung quanh bài luận là để bổ trợ cho chủ đề này. Sau đó bạn có thể triển khai rộng hơn: kinh nghiệm làm việc cho ABC, việc học ở XYZ, các cuốn sách của OPQ, etc. đã cho bạn nhìn ra được vấn đề này; việc học PHD sẽ giúp bạn giải quyết, nghiên cứu sâu hơn vẫn đề này thế nào? Sau khi tốt nghiệp bạn sẽ có định hướng như nào: giảng dạy, nghiên cứu tiếp về vấn đề này thế nào, etc. Tất nhiên là không ai bắt bạn chỉ được làm nghiên cứu như thế khi đi học, nhưng viết luận như vậy sẽ gây thiện cảm bới bạn tuyển sinh sẽ thấy bạn là một người có say mê, nhiệt thành và có định hướng rõ ràng.

Nói một cách khác, bạn có thể xây dựng cốt truyện bằng cách trả lời 5 câu hỏi sau:

-Bạn yêu thích lĩnh vực gì?
-Vấn đề mà bạn muốn giải quyết trong lĩnh vực yêu thích của bạn là gì?
-Vì sao bạn lại chọn vấn đề này
-Việc đi học PHD sẽ giúp ích gì cho bạn trong việc giải quyết, tìm hiểu sâu vấn đề nào?    Bạn đã có kỹ năng, kiến thức gì liên quan đến vấn đề này (qua công việc, nghiên cứu, học tập, etc.)?
-Tại sao bạn nghĩ học ở trường này sẽ giúp bạn có cơ hội hiểu hơn về vấn đề ấy
-Khi tốt nghiệp bạn có định hướng gì?

VẤN ĐỀ = CHỦ ĐỂ xuyên suốt bài

2.Viết rõ ràng, rành mạch

Trước khi bắt tay vào viết, tôi thường lên một dàn ý, gồm nhiều đoạn văn mỗi đoạn trả lời 1 câu hỏi trong các câu hỏi trên. Tôi cũng gạch ra những ý chính tôi muốn cho vào mỗi đoạn và số lượng từ ước lượng cho mỗi đoạn (vd: câu hỏi 1:300 từ, câu 2: 400 từ, vv) dựa vào tổng số từ/trang yêu cầu của trường.

Để bài viết được rõ ràng, dễ đọc, tôi áp dụng những quy tắc sau đây:
Quy tắc 1: Mỗi đoạn chỉ viết 1 ý. KHÔNG VIẾT VÀI BA Ý TRONG MỘT ĐOẠN. Thỉnh thoảng có bạn nhờ tôi đọc bài luận, tôi nhận thấy đây là một lỗi rất hay gặp. Viết quá nhiều ý trong một đoạn sẽ làm cho đoạn văn trở nên rối rắm, mất trong sáng và khó cho người đọc theo dõi.

Quy tắc 2: Đi thẳng vào vấn đề không vòng vo loanh quanh. Câu đầu tiên mỗi đoạn phải chỉ ra cho người đọc biết bạn đang viết về vấn đề gì. Khi viết về vấn đề nghiên cứu bạn quan tâm, bạn có thể bắt đầu như ví dụ sau: My primary research interests lie in civil society, particularly the role of CS in making the states accountable to citizens. Viết thẳng vào vấn đề không chỉ cho thấy bạn có khả năng viết mạch lạc, mà con giúp ban tuyển sinh tiết kiệm thời gian nữa đấy. Nếu bạn đang thấy mình viết về biển cả nhưng đã mất 5 dòng bắt đầu bằng việc tả núi non xung quanh thì phanh lại nhé :D. Hehe

Quy tắc 3: Các đoạn văn phải được liên kết với nhau. Bài luận là một chỉnh thể thống nhất với một chủ để xuyên suốt nên các đoạn văn phải có sự liên kết. Tôi thường cố gắng viết sao cho khi câu kết thúc đoạn văn này sẽ gợi mở ý cho đoạn tiếp theo.

Quy tắc 4: Không nhập nhèm dẫn chứng, chứng cứ. Ngày xưa đi học văn, ta hay viết “có ai đó đã nói…”, “người xưa cho hay…”. Khi viết luận, nếu bạn muốn dẫn chứng ý của một tác giả nào đó, thì nên viết rõ ràng tên người ta, và trích dẫn đúng chuẩn mực.

Luôn luôn có DẪN CHỨNG cho mỗi một câu statement. Nếu bạn nói bạn passionate, enthusiastic, etc. thì sau đó phải chứng minh điều đó thông qua phân tích nhưng việc/dự án bạn đã làm. Tuy nhiên, tôi nghĩ không nên viết thẳng như vậy, mà viết thông qua các bằng chứng để họ tự nhìn thấy điều đó. Ví dụ, thay vì viết “I am open-minded” rồi để đấy. Bạn nghĩ sao nếu ta viết thế này: “My postgraduate days in the UK afforded me the chance to live in a small world where I had an opportunity to work and study with people from diverse backgrounds, continents and nationalities. This opportunity taught me how to keep my mind wide open and embrace the differences”

Quy tắc 5: Không viết câu quá dài hoặc quá ngắn. Câu quá dài sẽ khiến cho câu trở nên rối rắm, tối nghĩa nhưng dùng quá nhiều câu đơn sẽ gây nhàm chán. Nếu bạn viết thế này: My primary research interests lie in civil society, particularly the role of CS in making the states accountable to citizens because after working for many different organizations, I have realised that their roles are bla bla..Nhưng nếu bạn viết thế này cũng không ổn: My primary research intererests lie in civil society. I like to do reserach on the role of CS in making the states accountable to citizens. I have worked for many organizations. I’ve realised that there are many problems. CS are not bla bla (ví dụ thôi, thực tế sẽ không có ai viết thế này hihi)

3.Sử dụng từ ngữ đơn giản

Viết đoạn này làm tôi nhớ đến một câu chuyện được bạn tôi kể cho nghe cách đây mấy năm. Có một em sinh viên đi thi IELTS về, rất tự tin về bài viết của mình vì em sử dụng được nhiều từ khó, thành ngữ đặc biệt. Kết quả bài viết chỉ được 4,5 điểm. Nhiều người nghĩ rằng phải viết những từ nghe đao to búa lớn mới thể hiện được là mình đỉnh, chất và mới có thể gây ấn tượng. Tuy nhiên, điều quan trọng nhất là bài luận của bạn phải thể hiện được ý tứ của bạn một cách RÕ RÀNG, ĐÚNG Ý TƯỞNG CỦA BẠN, không phải là nơi để bạn thể hiện là ta biết nhiều từ hay lắm. Nếu bạn đang phấn khởi vì vừa hấp thụ được cả đống từ mới GRE hoành tráng, hãy để dành những từ ấy cho …các cuộc thi. Hãy sử dụng từ ngữ đơn giản, dễ hiểu.

Cẩn thận với các trạng từ, tính từ mạnh vì chúng rất nhạy cảm và chủ quan. Tôi đã từng đọc nhiều bài luận mà có nhiều bạn tự kể về mình ví dụ như “I am extremely hard-working”, “I have a wonderful problem solving skill”, etc. Vấn đề của những từ như “extremely”, “wonderful” là làm sao để bạn có chứng cứ thuyết phục được là bạn CỰC KỲ chăm chỉ, và bạn giải quyết vấn đề MỘT CÁCH TUYỆT VỜI. Nếu bạn nói bạn rất chăm, nhưng evidence là bạn làm 8 tiếng một ngày, thỉnh thoảng làm cuối tuần thì nó chả hợp lý tý nào. Cũng giống như bạn nói với 1 ai đó “Anh yêu em hơn bất cứ thừ gì trên đời’, nhưng chỉ thỉnh thoảng bạn mới đến gặp người ta, vài ba ngày mới nhắn tin một lần thì có phải dở không? Thôi thì thà cứ nói “Anh yêu em vừa vừa” thì bạn đỡ phải gồng mình chứng minh. Hehe. Nguyên tắc ở đây là: TỪ NGỮ CÀNG MẠNH, BẰNG CHỨNG CÀNG PHẢI MẠNH!

4.Lượng hóa khi cần thiết

Nếu có thể hãy đưa các con số vào bài viết của bạn. Hãy xem ví dụ nào đó như sau:
Together with 7 other members, I was able to undertake a detailed analysis of documents of more than 500 projects funded by ABCD
Dùng các con số bạn đã khéo léo thể hiện được phạm vi dự án mình đã từng làm mà không phải nói thẳng ra là “Tôi đây á, đã từng phân tích một đống tài liệu rồi nhé”

5.Bài luận không phải là CV

Một điểm quan trọng nữa đó là đừng biến bài luận thành anh chị em của CV, nghĩa là đừng liệt kê lại những gì đã có ở CV. Bạn hãy chọn một vài dự án/công việc bạn đã liệt kê ở CV và phân tích kỹ hơn trong bài luận để bổ trợ cho CHỦ ĐỀ bạn chọn. Điều quan trọng là luôn luôn nhấn mạnh vào BÀI HỌC RÚT RA TỪ dự án/công việc ấy-những thứ mà bạn không thể thể hiện trong CV. Ví dụ nếu bạn đang viết về một dự án nào đó, thay vì chỉ liệt kê tên dự án, bạn hãy viết rõ dự án đem lại cho bạn bài học gì. Ví dụ như: This research made me realize the role of NGOs and non-profit community networks in providing assistance to marginalized populations such as rice farmers, and urban poor people when formal support from the government failed to reach them

6.Review, review, review

Cảm giác sung sướng nhất là khi làm xong bản draft đầu tiên. Khi xong draft, tôi bỏ đấy 1, 2 ngày không nghĩ gì, động gì đến nó. Sau đó tôi quay lại chỉnh sửa và hoàn chỉnh thành bản final. Tôi gửi bài essay của tôi cho 5 người đọc (cả người Việt Nam và nước ngoài, cả người cùng ngành và khác ngành, cả giáo sư và bạn bè tôi). Mỗi người sẽ có một ý kiến khác nhau, nhưng việc CÓ THAY ĐỔI hay không là tuỳ thuộc vào bản thân bạn. Vậy nên, hãy gửi cho mọi người đọc bạn nhé!

7.Một số tips khác không biết đặt tên là gì 😀

-Cẩn thận khi bắt đầu bài luận bằng 1 câu nói nổi tiếng, 1 câu trích dẫn, 1 câu thơ, 1 câu văn trừ khi bạn sử dụng nó một cách cực kỳ “thông minh” và liên quan.

-Mặc dù tôi luôn tin rằng “sự chân thành” là thứ gia vị đậm đà nhất trong bài luận của bạn, hãy luôn nếm để nó đừng đậm quá nhé. Ví dụ, tôi từng đọc bài của bạn viết là bạn muốn đi học 1 ngành nào đó vì bố/mẹ/anh/chị muốn như thế. Có thể đúng là như thế, nhưng bạn không cần phải trình bày như thế vì có thể làm người ta nghĩ là “ồ, sao con bé này chẳng có chính kiến gì thế” 😀

-Khi viết lý do bạn chọn trường này, đừng viết một cách chung chung và kiểu tâng bốc người ta “vì đây là một nơi tuyệt vời, là ngôi trường tốt nhất thế này thế kia”. Hãy viết sao cho họ thấy rằng bạn thật sự đã tìm hiểu về họ. Hãy đọc chương trình học của họ, cho họ biết bạn đang mong được học những môn gì. Hãy nêu tên 2-3 thầy có research interest gần như bạn, viết 1-2 dòng về họ và nghiên cứu của họ đã khiến bạn suy nghĩ gì. Tìm hiểu xem trường đấy có điều gì đặc biệt hơn các trường khác không. Khi tôi đọc về trường ở Colorado, có một điều tôi thấy rất thích thú, đó là họ có một câu lạc bộ dành cho sv PhD- nơi sv thường xuyên gặp gỡ và trao đổi. Tôi cũng chia sẻ điều này trong bài luận.

-Viết luận cho học bổng master hay PhD bạn đều có thể viết theo cách trên, tuy nhiên mức độ phức tạp (sophisticated) của PhD sẽ ở mức độ cao hơn. Vì vậy, khi kể về các “Aha moment” (khoảnh khắc bạn phát hiện ra điều gì đó làm bạn suy nghĩ, thay đổi), bạn hãy khéo léo lựa chọn thời điểm nhé. Theo tôi, nên chọn những khoảnh khắc từ khi bạn học ĐH trở lên. Bạn có tin không nếu bạn đọc được một bài viết như này “Khi tôi…8 tuổi, bố mang về một tờ báo về các vấn đề quốc tế, tôi đã say mê ngay lập tức trước các sự kiện quan hệ quốc tế, các vấn đề chính trị xã hội, bla bla. Từ đó tôi biết rằng đó là thứ mà tôi yêu thích và muốn theo đuổi suốt cả cuộc đời” (hehe). Bạn sẽ hoài nghĩ phải không? HÃY LỰA CÁC AHA MOMENT CẨN THẬN nhé!!

P/S:
Trong truyện “Tên cớm và bản thánh ca”, sau khi làm mọi cách mà không “được” vào tù ở Khám Đảo, Soapy chán nản tìm về “tổ ấm” là chiếc ghế ở công viên Madison. Anh đi ngang qua một ngồi nhà thờ cổ, và bất ngờ nghe được một bản thánh ca du dương. Bản thánh ca ấy khiến anh xúc động mạnh, và muốn được sống tử tế, thanh cao. Anh nghiêm túc suy nghĩ đến việc làm lại từ đầu và đi tìm việc. Nhưng vì thấy anh lang thang một mình ở bên ngoài nhà thờ khá lâu, cảnh sát đã nghi ngờ và đưa anh vào tù ở Khám Đảo 3 tháng đúng giây phút anh muốn làm lại cuộc đời

-Có một cuốn sách rất hay về viết mà bạn có thể tham khảo có tên “On writing well” của William Zinsser

Kinh nghiệm viết bài luận xin học bổng

Với kinh nghiệm của Quỳnh Nga, Nga đã đúc kết qua bài viết này. Hi vọng các bạn có thể tham khảo và tự hoàn thiện kĩ năng viết của mình.

1. Mở bài phải thật sáng tạo: Nguyên tắc 10 giây

10 bài viết gửi cho mình thì chắc phải đến 9 bài mở đầu bằng ‘Tôi sinh ra ở một vùng quê nghèo ở Việt Nam‘, hoặc ‘Tên tôi là, tôi viết thư này là để’.

Mình nghĩ đây là một cách mở bài rất nhàm chán, không để lại ấn tượng. Các bạn cần nhớ rằng ban tuyển sinh ở các trường ĐH danh tiếng mỗi mùa sẽ phải đọc hàng trăm hồ sơ, vì vậy, hãy ‘bắt’ người đọc ngay từ những giây đầu tiên. Giống như nguyên tắc gây ấn tượng với một ai đó trong lần gặp gỡ đầu tiên, những nghiên cứu marketing chỉ ra rằng bạn chỉ có 30 giây để gây ấn tượng.

Nguyên tắc này, được mình áp dụng trong tình huống này là 10 giây.
Vì vậy, hãy suy nghĩ thật kĩ, đầu tư nhiều thời gian cho 10 giây quan trọng này.

2. Lập dàn ý trước khi viết

Điều này thì khi học văn ở Việt Nam thầy cô giáo cũng có dạy. Học tiếng Anh cũng vậy, khi viết cũng cần có dàn ý (outline). Dàn ý mang lại cho bạn cái nhìn tổng thể cho cả bài, từng đoạn sẽ nói những ý gì. Sau đó khi triển khai viết từng đoạn văn nhỏ, liên kết các đoạn văn như thế nào thì xem mục 3  nhé.

3. Viết văn mạch lạc
Đây là lỗi thường mắc phải khi tiếng anh của bạn chưa tốt. Người Việt thường dịch từ tiếng Việt sang tiếng Anh, viết rất dài, lan man và lặp lại ý.

Để tránh lỗi này, các bạn hãy học cách viết trong Academic writing, viết mỗi một đoạn văn bao gồm chỉ MỘT nội dung chính, có câu chủ đề (topic sentence), các câu bổ trợ ý cho câu chủ đề (supporting ideas) và nếu có thể thì cả câu kết đoạn (concluding remark).

Sau đó, để liên kết các câu hoặc đoạn với nhau thì phải dùng đến các từ nối câu, nối đoạn, đại từ là từ nối (mình chỉ cung cấp keywords ở đây, các bạn tự tìm tài liệu tiếng anh hoặc sách academic writing để học nhé. Tìm các từ sau linking phrases, linking pronouns). Tất cả những điều này sách IELTS đều viết rõ, các cô giáo chắc cũng có dạy, chắc khi viết thì các bạn lại quên.

4. Viết thuyết phục 

Để viết thuyết phục, các bạn cần có dẫn chứng cho những luận điểm của mình. Dẫn chứng phải được lượng hóa cụ thể.

Ví dụ nếu bạn nói: Tôi đã nỗ lực không ngừng nghỉ để vào được một trường Đại Học tốt và sau đó tốt nghiệp bằng giỏi.

>>> Hãy chuyển ý trên thành (lưu ý những ý mình gạch chân): Tôi đã nỗ lực không ngừng để vào được một trường ĐH Kinh Tế Quốc Dân, một trường ĐH về Kinh Tế hàng đầu tại Việt Nam. Trong những năm tháng trên giảng đường, tôi đã tiếp tục nỗ lực và kết quả là tôi tốt nghiệp loại ưu, xếp hạng Top 5% trong khóa.

Lưu ý: Đừng nói những điều không đúng sự thật. Số liệu phải chính xác và có thể đối chiếu với bảng điểm đính kèm của bạn. Nếu bạn viết tôi xếp loại xuất sắc mà điểm trung bình GPA chỉ được 7.6 thì rất khó để người đọc tin vào những gì bạn viết. Nên khi đưa dẫn chứng, thì tránh sử dụng máy phóng đại sự thật nhé!

5. Viết ngắn khó hơn viết dài

Nếu trường không có yêu cầu cụ thể, thì viết tầm 1000 từ đến 1200 từ là ổn. Viết dài quá, người xem hồ sơ chắc chắn sẽ không có thời gian để đọc.
Bên cạnh đó, nếu bạn viết dài hơn 1200 từ, mình nghĩ là bạn đã mắc lỗi rờm rà, lan man. Kinh nghiệm của mình chỉ ra rằng 1000 từ là thừa để các bạn viết hay rồi.

Một số trường có yêu cầu cụ thể, không quá 500 từ hoặc một trang A4. Những đề bài như vậy, các bạn lưu ý là sẽ khó hơn vì viết ngắn thường khó hơn viết dài, bạn phải lựa chọn từ ngữ và chi tiết cẩn thận lắm.

Vì ngắn hơn, các trường thường sẽ cho đề bài rất CỤ THỂ.

Hãy gạch chân câu hỏi, và viết đoạn văn trả lời cụ thể và chính xác câu hỏi đó, tránh LẠC ĐỀ. Nếu đủ lượng từ, cũng đừng quên có mở bài, thân bài và kết bài nhé, khi đó thì mở bài và kết bài chỉ mỗi đoạn chỉ khoảng hai câu là được.

6. Dấu ấn cá nhân

Hãy kể câu chuyện của chính bản thân mình. Đừng copy đoạn văn và ý tưởng của người khác. Đôi khi mình cũng tự hỏi tại sao lại có nhiều bạn mở bài giống nhau đến như vậy?

Để kể được câu chuyện của mình, các bạn hãy dành thời gian vài ngày để suy nghĩ xem trong những năm đi học mình có điều gì đáng để kể và thể hiện được con người mình nhất.
Vì vậy dù các bạn có nhờ người xem hồ sơ, thì người xem hồ sơ cũng chỉ sửa dựa trên bài viết của bạn.

7. Đọc nhiều tài liệu của người bản ngữ viết

Để viết hay, dù là viết tiếng Việt hay tiếng Anh, thì nhất định phải đọc rất nhiều.

Để viết tiếng Anh hay thì nhất định phải đọc nhiều của người bản xứ viết để học cách sử dụng câu, từ của họ. Đây là một việc làm hàng ngày. Bản thân mình cũng viết không hay, mặc dù mình IELTS writing 7.5 từ 2008 (đúng 10 năm trước), nhưng mình vẫn học tiếng Anh hàng ngày. Hi vọng là các bạn cũng phát triển được thói quen này.

Khi đọc nhiều, thì từ vựng và câu cú của bạn sẽ tăng lên đáng kể đấy. Mình đã gặp nhiều bạn trẻ viết tiếng Anh siêu sao, mình đọc rất thích. Mình tin là các bạn trẻ hơn mình thì sẽ viết tốt hơn mình nữa, vì các bạn tiếp cận Internet sớm hơn thế hệ 8x của mình nhiều.

Lưu ý: Khi viết cần nhớ là đừng có dịch từ tiếng Việt sang tiếng Anh nhé nhé nhé. Hãy tự hỏi xem người bản xứ viết câu này thì sẽ viết như thế nào?

Cuối cùng chúc các bạn thành công, mùa học bổng tới thì săn được lộc nhé.

Theo: Quỳnh Nga

error: Content is protected !!